Musikalisk teater

Musikteaterens historia

Musikteater nämns aldrig av amerikanska ledare eftersom de behandlar hur invandring har förändrat landet. Kanske de kan.

“Om Amerikas dörrar inte hade öppnats vida för invandrare, skulle det inte finnas några Broadway-musikaler”, säger David Armstrong, en anställd lärare vid UW School of Drama, som ser uppkomsten av Broadway-musikalen som i huvudsak en invandringshistoria. I en ny kurs som heter The Broadway Musical: How Immigrants, Queers, Jewish, and African Americans Produced America’s Signature Art Form, Armstrong diskuterar denna historia.

Armstrongs livslånga kärlek till musikteater började vid sju års ålder. Hans mor tänkte ta honom och hans syster för att träffa Dumbo, men tog dem istället för att se Gypsy, en musikal om en strippare. Han var helt förtrollad.

Perioder av renässansen och barocken

Armstrong, som tillbringade 18 år som verkställande producent och konstnärlig chef för Seattles 5th Avenue Theatre, skrattar: “Lyckligtvis var min mamma inte uppriktig, så hon fick oss inte att lämna teatern.” “Jag tycker om alla typer av teater, men jag tror att musikteater har störst effekt eftersom den berör oss på alla nivåer – intellektuell, fysisk och emotionell.”

Enligt Armstrong började musikteater i slutet av 1800-talet som ett resultat av en stor våg av irländsk invandring. George M. Cohan, vars mor-och farföräldrar var bland de irländska invandrarna, var särskilt viktig. I början av 1900-talet grundade Cohan musikteater som en distinkt genre som författare, regissör, ​​producent och artist. ”Det var en tid då” irländare inte behöver tillämpa ”, förklarar Armstrong. ”Irländska invandrare utsattes för omfattande diskriminering. Det var ett stort politiskt uttalande när George M. Cohan stod på scenen och sjöng “I’m a Yankee Doodle Dandy.”

Omkring samma tid anlände judiska invandrare från Östeuropa och afroamerikaner från söder till New York för att främja utvecklingen av konstformen. Dessa grupper, inklusive irländarna, mötte fördomar och hade små utsikter för framsteg. Medel- och överklassens teaterbesökare hånade sig att agera som en karriär och lämnade arenan vidöppen för de lägre klasserna. Musikteater var en väg ut ur fattigdom för dem med talang.

Så var fallet med Irving Berlin, som emigrerade till USA från Ryssland vid fem års ålder och växte upp på Lower East Side och dansade för öre. Berlin blev USA: s låtskrivarpristagare trots att hon inte hade någon formell musikutbildning och skrivit tusentals låtar, inklusive God Bless America, White Christmas och Easter Parade, samt 17 fullständiga Broadway-musik- och revypoäng, inklusive Annie Get Your Gun.

Från början var den berömda låtskrivaren Cole Porter och andra medlemmar i queer-communityn bland dem som arbetade på de högsta nivåerna av musikteater. “Det tidiga 1900-talet var en mycket tillgänglig tid för queer-samhället”, säger Armstrong. ”Människor var nästan öppet homosexuella, men inte riktigt. I den världen blev de respekterade och allmänt accepterade. ”

Armstrong väver i den enorma närvaron av afroamerikanska författare och artister, liksom det mindre märkbara men viktiga bidraget från kvinnor som är anställda som låtskrivare, ljusdesigners och koreografer, i hans väg. Han tar oss sedan med på en resa genom musikteaterens turbulenta historia, som har sett perioder med enorm framgång åtföljd av perioder med nedgång och utveckling.

Den första nedgången i genren inträffade under den stora depressionen, när endast de rika hade råd med biljetter. För att attrahera en publik minskades antalet produktioner på hälften och föreställningarna blev mer urbana och sofistikerade. Under denna tid började Hollywood göra filmmusikal, vilket breddade publiken. Oklahoma, av Rogers och Hammerstein, hade premiär på Broadway 1943. Det sammanförde plot, sång och dans på ett sätt som ingen annan show hade gjort tidigare och inledde en nästan 30-årig guldålder för musikaler.

“Alla klassiker kommer från den perioden”, säger Armstrong och förklarade att operetter, revyer och musikaliska komedier var roliga men dåligt utformade före Oklahoma. Oklahomas nya format och anmärkningsvärda framgång ledde till skapandet av andra föreställningar med inriktning på våningar och karaktärer. “Det kändes mer som en övergång än en utveckling”, säger Armstrong. “Det utvecklades till en mycket kraftfullare konstform.”