Musik på band

Historien om elektronisk musik i smalare bemärkelse börjar med bandmusik. Denna historia tycks delas in i tre huvudperioder: en tidig (nu klassisk) period som varade från den kommersiella introduktionen av bandspelaren strax efter andra världskriget fram till omkring 1960; en andra period som såg introduktionen av synteser av elektronisk musik och accepterandet av det elektroniska mediet som en legitim kompositionsaktivitet; och en tredje period som såg introduktionen av beräknbara musiksynteser och accepterandet av det elektroniska mediet som en legitim kompositionsaktivitet.

Bandspelaren försåg kompositörer på 1950-talet med ett nytt innovativt musikinstrument för att skapa nya musikupplevelser. Att komponera elektronisk bandmusik motiverades främst av en fascination av själva saken. När det gäller musik var 1950-talet, jämfört med 1960-talet, relativt introverade år med fokus på teknik och stil inom alla genrer, särskilt inom avantgarde. Med tiden blev mediet mer känt, metoderna för att arbeta med det blev mer standardiserade och ett repertoar av distinkta och historiskt betydelsefulla kompositioner uppstod. De brinnande frågorna var om band så småningom skulle ersätta levande musiker; huruvida kompositören äntligen var fri från de förödmjukelser som han var tvungen att drabbas för att föra sin musik in i konserthuset; och huruvida ett nytt talmedium, som skiljer sig från och oberoende av instrumental musik, hade utvecklats, liknande fotografi i motsats till traditionell målning.

Elektroniska studior utvecklas.

Det första tillväxtstadiet var utan tvekan det som européerna ansträngde sig mest för. Bandmusik fick snart popularitet och ekonomiskt stöd, och en mängd välutrustade elektroniska musikstudior växte fram, många i statligt finansierade sändningsanläggningar. Något viktigt arbete utfördes också i USA, men det var mycket mer fragmentariskt och amerikanerna började inte komma ikapp, varken tekniskt eller konstnärligt, förrän efter 1958.

1948 började två franska kompositörer, Pierre Schaeffer och Pierre Henry, och deras kollegor på Radiodiffusion et Télévision Française i Paris, producera bandkollage (som liknar collage inom bildkonst) som de kallade musique concrète. Alla ljudeffekter, musikfragment, vokaliseringar och andra ljud och ljud från människan, hans atmosfär och hans föremål fångades på band. Ordet musique concrète kommer från termen “konkret” ljud. Detta parisiska kollektiv förtjänar heder för att både uppfinna idén om bandmusik och illustrera effektiviteten hos vissa former av bandmanipulation i förändrade ljud. Hastighetsförändringar, variabel hastighetsmodulering, uppspelning av band bakåt och signalåterkopplingsslingor var bland omvandlingarna. Elektroniska oscillatorer motsatte sig å andra sidan Schaeffer, som hävdade att de inte var “konkreta” ljudkällor, att de inte var “faktiska” och därför artificiella och antihumanistiska.

Tekniska framsteg har en effekt

Mellan världskriget I och II fanns det ett antal innovationer som ledde mer direkt till modern elektronisk musik, men de flesta av dem var mer tekniska än musikaliska. Uppfinningen av ljudfrekvensteknik var den första. Grundkretsar för sinus-, fyrkants- och sågtandgeneratorer, såväl som förstärkare, filterkretsar, och framför allt högtalare, uppfanns i början av 1920-talet. (Sinusvågor är signaler som består av “rena toner” – det vill säga toner utan övertoner; sågtandvågor består av grundtoner och alla tillhörande övertoner; fyrkantiga vågor består av den naturliga harmoniska seriens udda numrerade partialer, eller komponenttoner.) I slutet av 1920-talet avvecklades också mekanisk akustisk inspelning till förmån för elektrisk inspelning.

Uppfinningen av elektroniska organ var den andra utvecklingen av elektromekaniska och elektroniska musikinstrument avsedda att ersätta befintliga musikinstrument. Detta var en otrolig prestation som uppmärksammade många lysande uppfinnare och kretsdesigners. Det är dock viktigt att notera att syftet med dessa orgelbyggare var att replikera och ersätta rörorgan och harmonier, inte att skapa innovativa instrument som skulle inspirera avantgarde kompositörer.